Anthropologie 101 Ein Kulturanthropologe betritt ein Fitnessstudio

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Oliver Chandler

Anmerkung der Redaktion: Katie Hejtmanek, Ph.D. ist ein Kulturanthropologe, der in den USA Forschungen zur Kultur des Kraftsports durchführt. Dies ist der erste Teil einer ausführlichen Reihe, in der die Leser in ihre Forschungen und vorläufigen Ergebnisse eingeführt werden. Alle Beobachtungen, Daten und Fotos stammen aus ihrer eigenen Forschung.

Wenn Sie ein Fan von Kraftsportarten sind und deren Wachstum aus kultureller, anthropologischer und / oder analytischer Sicht betrachten möchten, empfehlen wir diese Serie. Die Artikel gehen eingehend auf Dr. Hejtmaneks Arbeit, und sie sind Ihre Zeit wert.

Hast du das gehört?? Ein neues Stück über einen alten Witz. Das machen wir Kulturanthropologen: Wir machen das Vertraute seltsam und das Fremde vertraut. Wir suchen im Alltäglichen nach Sinn, stellen Fragen zum Alltag und versuchen zu verstehen, warum Menschen das tun, was sie tun. Wir analysieren menschliches Verhalten, um nicht individuelle Motivationen zu verstehen, sondern große kulturelle Muster.

Im Gegensatz zu Psychologen beenden wir unsere Analyse nicht damit, warum Individuen das tun, was sie tun, die Gründe für individuelles Verhalten. Nein, wir graben weiter. Wir untersuchen, was „da draußen“ auf der Welt unterstützt, was Menschen (mehr als einer) tun, was diese Verhaltensweisen in Frage stellt und warum Menschen dies jetzt tun, im Gegensatz zu beispielsweise früher. Wir interessieren uns für kulturelle Phänomene, die gemeinsamen Bedeutungen, Ideen, Überzeugungen und Verhaltensweisen, die von einer Gruppe von Menschen geteilt und von Mitgliedern einer Gruppe gelehrt und gelernt werden. 

(Obwohl „Kultur“ auf dem Gebiet der Anthropologie immer noch heiß diskutiert wird, setzt sich dies aus vielen Definitionen zusammen.)

Manchmal werden diese Überzeugungen, Ideale und Bedeutungen explizit vermittelt - Leitbilder, offizielle Erklärungen der Unternehmenskultur.Wenn Sie jedoch Anthropology 101 genommen haben, wissen Sie, dass die meisten Dinge der Kultur implizit gelehrt werden. es ist stillschweigend. Die Ohren einer Kulturanthropologin werden höher, wenn sie jemanden sagen hört, etwas sei „gesunder Menschenverstand“ oder „natürlich“.”Zahlen Sie Schmutz. "Gesunder Menschenverstand" oder "natürlich" sind kulturspezifische Überzeugungen und Verhaltensweisen, die sich als menschliche Universalien tarnen. Wenn Sie weiterlesen möchten (hier oder in einem meiner Artikel), werden Sie sehen, was ich meine.

Ich interessiere mich für die explizite Kultur des Kraftsports - wie Sportler über ihren Sport und ihre Motivationen sprechen, wie Organisationen sich selbst brandmarken, was Menschen tatsächlich tun (Gewichtheben, Powerlifting, CrossFit usw.).), Wer macht mit, woher kommen sie und all die anderen Möglichkeiten, wie Kraftsportler und Sportler ihre Stimmen Gehör verschaffen.

Zum Beispiel haben Union Square CrossFit und Reebok CrossFit 5th Ave jeweils eine bestimmte Seite, die ihrer Kultur gewidmet ist. Es passiert immer etwas Neues und ein neuer Freund ist auf der anderen Seite der Plattform (behaupten sie). Ich frage mich, ob das tatsächlich stimmt .. . Und es ist die Aufgabe des Anthropologen, dies herauszufinden!

Ich interessiere mich auch für das Implizite, das Stillschweigende. Ich gehe zwischen Einzelpersonen und ihren ausdrücklichen Motivationen um, beispielsweise einer CrossFit-Box und den größeren sozialen Kräften in Amerika beizutreten, die dieses Bestreben unterstützen. Zum Beispiel ist es ein neues Phänomen, dass Frauen nach Fitnessaktivitäten suchen, die den Muskelkörper aktiv fördern. Uns wurde beigebracht, dass der ideale weibliche Körper dünn ist. Es ist nicht „natürlich“ oder universell, einen dünnen weiblichen Körper zu idealisieren, sondern es war ein amerikanisches Kulturideal.

Aber als ich kürzlich auf einem T-Shirt meiner Studentin las: Stark ist der New Skinny (auch der Titel des Buches von Jennifer Cohen und Stacey Colino, Harmony Books, 2014). Und das ist nicht nur ein markiges Sprichwort. Frauen schließen sich in Scharen Powerlifting-Gruppen, CrossFit-Boxen und Gewichtheberclubs an. Es ist die Aufgabe des Anthropologen, herauszufinden, warum!

Was ist passiert? Wie stark wurde der neue Skinny?? Welche größeren Kräfte spielen eine Rolle, um diesen kulturellen Wandel zu fördern?? Wie reden Frauen darüber, wenn sie ein T-Shirt tragen?? Warum haben wir Hemden, die dies angeben?? Als Kulturanthropologe ist es meine Aufgabe, das herauszufinden.

Wie finde ich das heraus?? Nun, ich forsche. Wir nennen es Ethnographie. Anthropologen leben mit einer Gruppe von Menschen und lernen die kulturellen Normen, Überzeugungen und Bedeutungen der Gruppe kennen. Wir hören zu, was die Leute über ihre Kultur sagen (die emische Perspektive). Wir bemerken auch, worüber die Leute nicht sprechen, was angenommen wird und welche Unterschiede zwischen dem, was die Leute sagen, dass sie tun oder glauben, und dem, was sie tatsächlich tun oder sagen (zum Beispiel, es passiert immer etwas Neues!?). Wir analysieren dann, was passiert, finden Muster in Sprache und Verhalten und interpretieren, worum es in der Kultur geht.

Ich behandle den Kraftsport in Amerika als seinen eigenen „Stamm“.Ich schließe mich ihnen an; Ich hänge in Turnhallen, Boxen und Sportvereinen ab. Ich spreche mit Menschen, ich stelle ihnen Fragen und ich höre zu, wie sie sprechen, worüber sie sprechen, und ich beobachte, was sie tun. Ich beobachte die Athleten, Trainer, Trainer, Zuschauer, Familienmitglieder und Enthusiasten. Ich mache das nicht für eine Wochenendveranstaltung oder um eine Geschichte im journalistischen Sinne aufzuspüren. Ich interessiere mich eher für den Alltag, das Alltägliche des Kraftsports.

Und ich interessiere mich nicht nur für das, was die Leute sagen, sondern auch für das, was sie tatsächlich tun. Ich bin daran interessiert, die Seltsamkeit des Kraftsports weltlich zu machen und das Alltägliche des Kraftsports seltsam zu machen. Es geht darum, sich die Zeit zu nehmen, dieses einzigartige kulturelle Phänomen - den Anstieg des Kraftsports in den USA - systematisch zu analysieren und die Ergebnisse mit Ihnen zu teilen. Das passiert, wenn ein Kulturanthropologe ein Fitnessstudio betritt.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel ist ein Kommentar. Die hier geäußerten Ansichten sind die Autoren und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten von BarBend wider. Ansprüche, Behauptungen, Meinungen und Zitate wurden ausschließlich vom Autor bezogen.


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