Zeke Grove ist Australiens nächster CrossFit Games Star

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Thomas Jones

Die CrossFit Regionals 2016 haben viele Überraschungen mit sich gebracht, darunter Veteranen, die die Qualifikation verpasst haben, und frische Gesichter, die sich als mehr als fähig erwiesen haben, ihre Plätze einzunehmen. Wenn Sie sich vor einigen Wochen auf Pacific Regional eingestellt haben, war Zeke Grove wahrscheinlich ein erstmaliges Qualifikationsspiel, das Ihnen mehr als einmal den Kopf verdreht hat.

Zusammen mit Maddie Sturt, der Newcomerin der Australian Games, war Grove einer unserer Sleeper-Picks für den Pacific Regional (Spoiler: Wir haben es geschafft). Neben ihrem Status als CrossFit Games-Rookies teilen sich Grove und Sturt auch einen Trainer: Darren Coughlan, Ein ehemaliger Profi-Rugbyspieler, Gründer von CrossFit Newcastle und BarBend-Mitarbeiter, der auch zweimal den Multisportler Pip Malone zu den Spielen trainiert hat.

Der 24-jährige Grove war kein Neuling im regionalen Wettbewerb und belegte 2015 den 12. und 2014 den 7. Platz. Aber dieses Jahr sah er aus wie ein völlig anderer Athlet, der jede von Dave Castro programmierte Herausforderung auf seinem Weg zum Abschluss aller Events unter dem Zeitlimit bewältigte - der einzige pazifische Mann, der dies tut. Ja, Grove muss bei einigen Bewegungen noch polieren, aber selbst für einen leichteren Athleten gibt es nicht viele krasse Löcher in seiner Fitness.

Ich habe mich mit Grove getroffen, um über seine Erfahrungen in der Region, die Erwartungen an die Spiele und darüber zu sprechen, wie er und Coughlan zusammengearbeitet haben, um in zwei Jahren von der Qualifikation für die Open to Games zu quietschen.

Tao: Erzähl mir von deinem sportlichen Hintergrund. Welche Sportarten haben Sie vor CrossFit gespielt??

Zeke: Als ich jünger war, habe ich viele Sportarten betrieben, von Golf über Cricket bis hin zu Rugby und Schwimmen. Nach einer Weile habe ich alle meine Anstrengungen in die Rugby-Liga und das Golfspiel gesteckt.

Ich habe 2013 mit CrossFitting begonnen, also seit ungefähr drei Jahren.

Du bist also im Vergleich zu einigen Athleten noch ziemlich neu.

Ja. Ich habe tatsächlich CrossFitting an der Goldküste gestartet. Nach meinen ersten Regionals nahm ich Kontakt mit Darren Coughlan, meinem Trainer, auf. Das sind ungefähr zwei Jahre mit ihm, und ich gehe ein paar Mal im Jahr zu seiner Box [CrossFit Newcastle] und mache ungefähr eine Woche Trainingslager, wenn ich gehe. Zwischen diesen Reisen trainieren wir viel über Skype.

Schicken Sie ihm regelmäßig Videos von Ihren Aufzügen und Ihrem Training??

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Oh ja, die ganze Zeit! Wir unterhalten uns jeden Tag darüber, was mit der Programmierung los ist und was ich mit meinem Heben mache, wie ich mich fühle. Es ist ziemlich nahe daran, in Newcastle zu sein, ohne tatsächlich dort zu sein. Wir reden so regelmäßig.

Wie war Darren als Trainer?? Viele Leute sind neugierig, wie er zwei junge Athleten aus einer gestapelten Region zu den CrossFit-Spielen gebracht hat.

Er passt zu mir, besonders angesichts meines Rugby-Hintergrunds. Man gewöhnt sich an viele harte Ärsche, viele Old-School-Trainer. Darrens Trainingsstil spiegelt dies wider, es ist eine Menge unkomplizierter harter Arbeit. Darren hat einen Rugby-Union-Hintergrund, er war lange Zeit ein Profi und es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen diesem Sport und der Rugby-Liga. Einer der Hashtags, die er immer aufstellt, ist #BHW, was nur „Bloody Hard Work“ bedeutet.”

Er ist ein bisschen ein harter Arsch, aber genau so mag ich es. Es wird nie etwas ausgelassen; Wenn Sie nachlassen oder faul sind oder es halbherzig machen, wird er Sie wissen lassen. Und genau das wollen Sie von einem Coach, besonders von etwas, das so wettbewerbsfähig ist wie das, was CrossFit geworden ist.

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Was waren einige der Schwächen, die Sie zum ersten Mal angegriffen haben, als Sie Darren getroffen haben??

Ich denke alles! Ich habe meine ersten Regionals gemacht, und ich habe es gerade geschafft. Ich war ungefähr 50 Jahre alt und ein paar Leute zogen sich zurück, also stieg ich ein. Ich war sehr neu bei CrossFit, also haben wir insgesamt angefangen, an allem zu arbeiten. Für mich dachte ich, ich hätte Probleme mit meiner Mittellinie und meiner hinteren Kette, beide waren sehr schwach und brauchten viel Arbeit, um sich zu stärken. Also haben wir wirklich sehr, sehr hart daran gearbeitet und auch an der Hebetechnik. Ich war Autodidakt, ein Großteil meines Hebens wurde hier und da von Trainern zusammengestellt. Aber ein professioneller Blick auf mich und ein regelmäßiges ehrliches Feedback machten den Unterschied.

Was sind Ihre aktuellen olympischen Liftmaxima??

Wahrscheinlich ist mein Schnappschuss der größte, der verbessert wurde, und das kommt nur von schwerer Technikarbeit, ich arbeite immer noch jeden Tag daran. Mein olympisches Heben ist nicht meine Stärke, ich bin eher ein Gymnastik-Typ, der viel kleiner ist.

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Mein Schnappschuss ist sehr gestiegen. In meinen ersten Regionals habe ich geschnappte 225 Pfund aufgehängt, und in diesem Jahr habe ich die Schnappleiter bei 265 Pfund fertiggestellt, so dass sie deutlich gestiegen ist. Mein persönlicher Rekord liegt bei 123 Kilo, also traf die Schnappleiter meine PR für zwei.

Gymnastik ist eine Stärke, Sie schienen sich bei Körpergewichtsbewegungen in Regionals zu übertreffen. Welches Training hat Ihnen bei Regionals am meisten Probleme bereitet und Sie überrascht??

Traditionell kämpfe ich mit Bewegungen wie GHDs. Letztes Jahr haben sie mich absolut zerstört, und das lag im Grunde daran, dass ich keinen im Fitnessstudio hatte. Ich habe nicht viele GHD-Sit-ups gemacht und es vermieden. Die schweren Kreuzheben, das stört mich nicht, aber zusammen mit den GHDs hat es mich ein bisschen erschreckt.

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Um ehrlich zu sein, war ich froh, Event 5 abgeschlossen zu haben. Ich habe es im Training beendet, aber das Training unterscheidet sich immer davon, wenn man auf die große Bühne geht. Es gibt verschiedene Variablen, wie Sie sich auch nach dem ersten Tag fühlen. Ich war nach Tag 1 ziemlich gekocht.

Ich war besorgt, aber zuversichtlich, dass ich es schaffen konnte, und ich bin gerade erst dort angekommen.

Du warst der einzige Mann, der alle Workouts im Pazifik beendet hat, also hat es eindeutig gut geklappt. Nachdem Sie sich auf die CrossFit-Spiele vorbereitet haben, haben Sie mit anderen Games-Athleten über ihre Erfahrungen oder Tipps gesprochen, die dazu geführt haben?

Ich habe viel mit Pip Malone gesprochen, sie ist eine weitere von Darrens Athleten, die die Spiele 2013 und 2014 gemacht haben. Darren arbeitet seit einigen Jahren mit ihr zusammen und konzentriert sich jetzt auf das olympische Heben. Ich bin mir sicher, dass ich bis Juli noch ein paar Gespräche führen werde.

Ich plane gerade eine weitere Reise nach Newcastle, um einige Schwächen zu beseitigen und einige Bereiche anzugreifen, von denen ich weiß, dass ich damit zu kämpfen habe. Es wird also gut sein, Pip zu treffen und über die ganze Erfahrung aus ihrer Perspektive zu sprechen.

Waren Sie schon einmal in Kalifornien??

Nein, ich war noch nie in Amerika! Es ist eine Premiere für alles.

Wir sind nicht alle schlecht, das verspreche ich.

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Haha! Ich freue mich darauf, bin aufgeregt und habe einige ziemlich gute Dinge über die Staaten gehört. Neben den Spielen bin ich ziemlich begeistert, dorthin zu kommen und zu sehen, wie es ist.

Hat Sie bei Regionals etwas an Ihrer Leistung geschockt??

Ich werde nicht sagen, dass mich etwas schockiert hat, aber ich war wirklich froh, die strengen Muskelaufbauten zu sehen. Ich finde es großartig. Viele Leute gehen von CrossFit-Fortschritten weg, und jeder möchte die lustigen Dinge tun - Muskel-Ups, Schmetterlings-Klimmzüge -, ohne zuerst die grundlegende Stärke aufzubauen. Um das auf hohem Niveau zu sehen, finde ich das großartig. Es zeigt die Leute, die tatsächlich daran arbeiten und die Leute, die es vermeiden.

Es fließt in reguläre CrossFit-Fitnessstudios. Du siehst Leute auf hohem Niveau, die das tun, und du denkst: „Heilige Scheiße, ich kann keine Schritte mehr überspringen, weil selbst die Besten es tun müssen.„Ich denke, sie erhöhen den Standard, aber sie kehren auch zu den Grundlagen zurück.

Wie haben Sie sich am Montag nach Regionals gefühlt?? Wie hat sich dein Körper gehalten??

Um ehrlich zu sein, war es mir egal, wie sich mein Körper anfühlte, ich war immer noch auf Wolke neun. Es war unglaublich.

Wir haben am Sonntagabend ein paar Biere getrunken, es ist ein großes Ereignis nach Pacific Regionals und alle engagieren sich. Es war ziemlich cool, mit allen Konkurrenten ein paar Biere zu trinken und dann ein paar Fans, die dort waren und im Grunde das ganze Wochenende über blieben, um zuzusehen und zu feiern.

Alles, was Sie denken, werden wir bei den Spielen sehen, die wir noch nie gesehen haben? Was ist das Steckbrett von 2016??

Ich habe ehrlich gesagt keine Ahnung, was mich erwartet. Aber was auch immer auftaucht, ich werde es ziemlich gut verstehen, hoffentlich bereitet Daz [Darren] mich auf alles vor. Ich mache mir keine allzu großen Sorgen darüber, was dort sein wird. Ich werde die Erfahrung genießen und es hoffentlich gut machen.

Trainierst du gerade Vollzeit oder balancierst du einen Job?? Was ist dein Leben außerhalb von CrossFit??

Ich besitze ein Fitnessstudio an der Goldküste, CrossFit Live Elite. Momentan trainiere ich ungefähr 16 Stunden pro Woche und programmiere viel für das Fitnessstudio. Wir haben einen kleinen Kader, und ich arbeite ziemlich viel mit ihnen. Es ermöglicht mir zu trainieren, wann ich muss und mich auf meine Ziele zu konzentrieren. Ich habe zwei Geschäftspartner, also werden diese Jungs durch Regionals und jetzt mit den Spielen einen großen Schritt nach vorne machen, und das weiß ich wirklich zu schätzen.

Jede Familie oder Freunde, die nach Kalifornien reisen, um Sie im Juli zu beobachten?

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Im Moment bin ich mir nicht sicher. Alle sind ziemlich aufgeregt und reden davon, ich werde dort ein paar Leute haben. Meine Frau kommt vorbei und ihre Eltern denken auch daran zu kommen, also ist das ein guter Anfang. Es gibt eine Menge Leute im Fitnessstudio, die nach einer Ausrede für einen Urlaub suchen, also wäre das wahrscheinlich so gut wie jede andere.

Auf wen freust du dich bei den Spielen?? Alle CrossFit-Idole, zu denen Sie aufschauen?

Josh Bridges. Er ist der Mann. Seit ich angefangen habe, habe ich zu ihm aufgeschaut. Er ist ähnlich groß und hat ähnliche Stärken wie ich.

Einer der großen Punkte von Darren ist es, ein Schüler des Spiels zu sein. Wenn er Bridges betrachtet, wie er sich in Bezug auf Medien präsentiert und dann auf dem Spielfeld ist, ist er eine Art Legende. Ich freue mich auf jeden Fall darauf, ihn zu treffen, und ich denke, die meisten Leute würden mir ebenfalls zustimmen.

Denke, er wird den Schnurrbart für die Spiele behalten?

Ich grabe es, ich bin ein großer Fan!

Er sieht aus wie ein Conquistador.

Ich liebe es, ich wünschte, ich könnte eins anbauen.

Wie sieht dein Trainingsplan jetzt aus?? Volumen, Anzahl der Trainingseinheiten pro Woche?

Um fair zu sein, ich bin mir noch nicht sicher, ich weiß, dass ich sowohl am Schwimmen als auch am Laufen arbeiten muss. Sie sind keine Schwächen, aber ich habe in letzter Zeit nicht viele davon gemacht. Ich hatte ein kleines Problem, das zu den Open führte, und zwar ab Ende 2015. Jedes Mal, wenn ich versuchte, ein bisschen zu rennen, flammte es mir auf den Rücken. Ich habe mich davon ferngehalten, aber jetzt, wo es sich ziemlich gut anfühlt, muss ich mich wieder darauf einlassen und mehr in mein Training integrieren.

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Ich weiß, dass Amerikaner immer fragen: „Was ist anders an CrossFit Australia?? Wie sind sie so gut?„Für die Größe der australischen Bevölkerung bringt ihr viele großartige CrossFit-Athleten hervor.

Gute Frage! Ich kann andere nicht wirklich kommentieren, aber als ich aufgewachsen bin, habe ich im Grunde jede Sportart gespielt, die es zu spielen gab. Ich weiß, dass Sie einen Rugby-Hintergrund haben und in einem Team gegeneinander antreten. Sie treten immer gegeneinander an und versuchen, sich gegenseitig zu verbessern.

Ein Großteil des Trainings war ziemlich brutal. Vor CrossFit war ich anfangs super, super fit, was mir geholfen hat, schnell in CrossFit voranzukommen. Diese Hintergründe in diesen Sportarten zu haben, hat definitiv geholfen. Ich kenne Ricky Garrard, der dieses Jahr gerade das Qualifying verpasst hat. Er hat auch einen Rugby-Hintergrund. Ricky hat einen massiven, massiven Motor, und dieser Rugby-Liga-Hintergrund hat viel dazu beigetragen.

In der Rugby-Liga machst du eine Menge Intervall-Konditionierung, richtig?

Genau, und es ist brutal. Wenn du da rauskommst, gibt es einen Krieg. Ich liebe die NFL, aber Sie haben keine Pads in der Rugby-Liga, es ist voller Kontakt und es kann rau sein. Und daraus lernst du einiges.


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