Matt Kroc ist mehr Mann als du

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Quentin Jones
Matt Kroc ist mehr Mann als du

In dem Buch "All the President's Men" wurde geschrieben, dass G. Gordon Liddy, der Mastermind hinter dem Watergate-Einbruch, hielt gelegentlich auf Partys seine Hand über eine Kerzenflamme, bis sein verbranntes Fleisch zu rauchen begann. Wenn jemand fragte, was der Trick sei, antwortete er: „Der Trick ist nichts dagegen.”

Neben Matt Kroczaleski ist Liddy ein Poseur, ein Piker, ein Punk. Krocs Heldentaten - seine „Tricks“, wenn Sie so wollen - werden Sie entweder inspirieren oder abstoßen.

Hier ist ein Typ, der Nägel in seinen Arm steckt, sich über einen Flügel hockt und lacht, wenn seine Nase nach einem schweren Bankdrücken zu bluten beginnt. Seine Intensität ist legendär.

Aber er ist nicht nur ein Powerlifter. Und obwohl er kürzlich an einer Bodybuilding-Show teilgenommen hat - „Nur eine weitere Herausforderung“, sagt er -, ist er auch kein Bodybuilder. Er ist nicht verrückt. Er ist kein Freak. Und er ist bestimmt kein Hardcore. Tatsächlich hasst er diese Etiketten.

Er ist ein Mann, der nach einem Code lebt - einem Code, der ihn dazu bringt, außergewöhnliche Dinge zu tun.

Und es ist meine Aufgabe, es zu knacken, herauszufinden, woher es stammt, und zu lernen, wie es funktioniert.

Ein Stick and Cement Start

Matt ist sechs Jahre alt und trainiert mit den mit Zement gefüllten Sears-Gewichten seines Vaters auf der „hinteren Veranda“, einer heruntergekommenen Ergänzung, die mit dem Wohnwagen seiner Familie am Rande des Waldes in Michigan verbunden ist. Er darf nicht dorthin zurück. Er nimmt eine 10-Pfund-Hantel und macht so schnell wie möglich 100 Wiederholungen an jedem Arm. Dann schleicht er sich mit gepumpten Armen durch den Flur zurück und achtet darauf, nahe an der Wand zu bleiben. Ein falscher Schritt und er würde durch den Boden fallen.

Ein paar Jahre später wird er sein erstes Gewicht aus mit Sand gefüllten Milchkrügen machen, wobei er einen Stock als Langhantel und zwei mal vier über Zementblöcke als Bank legt.

"Ich hatte seitdem nicht mehr als eine Woche frei vom Training", sagt er. „Ich weiß nicht, wie es ist, nicht zu trainieren.”

Was die Dunkelheit lehrt

Für ein Kind ist der Wald nachts ein unheimlicher Ort. Kojoten, raschelnde Blätter und huschende Tiere können Ihnen einen Streich spielen. Du denkst darüber nach, gegessen zu werden. Entführt. Was auch immer.

Matt schnappt sich einen Gartenstuhl und zwingt sich, nachts draußen zu sitzen. Wochenlang jeden Tag. Er lernt die Geräusche, gewöhnt sich an die Schwärze und kann seine Hand nicht sehen. Seine Augen passen sich an und er bleibt stundenlang draußen.

"Solche Ängste können dich hemmen", sagt er. „Du musst dich dem aussetzen, was dir Angst macht, bis es normal wird.”

Echte Gedankenkontrolle

Als Neuling in der High School wiegt Matt nur 118 Pfund. Jeder in seiner Klasse hatte einen massiven Wachstumsschub, aber er ist immer noch dürr. Das Selbstvertrauen, das er als Spitzensportler in der Mittelschule aufgebaut hat, nimmt einen Sturzflug. Leichtathletik bedeutet keine Scheiße, wenn es um die Popularität der High School geht.

„In der Grund- und Mittelschule wollte ich immer der Beste in etwas sein. Dann kam die High School und ich verlor meinen Antrieb. Ich habe mich lustig gemacht, weil ich nur eine Jeans hatte. Ich wurde von all meinen Freunden gemieden. Ich würde auf der [Wrestling] Matte gehen in der Hoffnung, nicht in Verlegenheit zu kommen. Ich hatte nicht die Mentalität, den Kerl zu schlagen. Ich habe gerade genug getan, um durchzukommen.”

Dann beobachtet Matt in der Ladenklasse, wie der Fußballstar, ein zwei Jahre älteres Kind als er, eine riesige Sicherheitsnadel in seinen eigenen Arm steckt. Der Junge zuckt nicht zusammen.

Matt geht nach der Schule nach Hause, findet eine Sicherheitsnadel und geht ins Badezimmer. Er zögert und steckt es dann tief in das Fleisch seines Bizeps. Als er es herauszieht, tropft Blut über seinen Arm.

"Mentale Härte bringt Ihren Körper dazu, etwas zu tun, was Ihr Geist nicht tun möchte", sagt er.

An diesem Tag lernt er eine wichtige Lektion, die er für immer bei sich behalten wird: Wenn Sie Ihren Verstand außer Kraft setzen können, können Sie alles tun.

20 Grundnahrungsmittel zum Respektieren

Matt ist frisch von der High School und bei den Marines und nimmt an einem Powerlifting-Wettbewerb teil.

„Ich kannte die Jungs, gegen die ich antrat, und ich erinnere mich, dass ich Mathe gemacht habe. Ich lief die Zahlen mindestens fünfzig Mal und war ungläubig, dass ich es gewinnen konnte.”

Natürlich gewinnt er es.

„Da wurde mir klar, was ich tat. Warum habe ich mich nur darum bemüht? gut machen ? Ich sollte nach oben gehen.”

Sein Vertrauen ist zurück. So ist seine Wettbewerbseinstellung.

Eines Tages sitzt Matt mit einer Gruppe anderer Marines im Büro, als er bemerkt, dass einer von ihnen Brandflecken am Arm hat. „Anscheinend haben sich diese Jungs gerne betrunken und Zigaretten an die Arme gehalten, um zu sehen, wer härter ist.'”

Matt ist unbeeindruckt.

„Oh, was, denkst du? du bist härter oder so?Sagt der Typ.

Matt schnappt sich plötzlich einen Hefter vom Schreibtisch des Mannes und steckt wortlos schnell 20 Heftklammern in seinen eigenen Arm. Der Rest der Jungs kann es nicht glauben. Dann beginnt er eins nach dem anderen, sie herauszusuchen. „Ein paar der Heftklammern hatten Venen getroffen, und als ich sie herauszog, floss Blut über meinen Arm.”

Er macht diese Dinge nicht, weil er verrückt ist, sagt er, sondern wegen geistiger Härte.

„Wenn Sie etwas tun können, das schmerzhaft und unangenehm ist, können Sie alles aushalten.”

Die Kroc-Reihe

Die Kamera ist immer noch auf einer roten EliteFTS-Bank und einer riesigen Hantel auf dem Boden fixiert. Es ist ein Garagen-Fitnessstudio und noch dazu ein gut ausgestattetes. Im Hintergrund hängen Ketten an der Wand. In der Ecke steht eine Schaufel. Musik dröhnt aus einer unsichtbaren Stereoanlage.

Matt geht in den Rahmen, stellt sich auf die Bank, schüttelt den Kopf und stößt ein hohes Knurren aus. Er schnappt sich die Hantel - 175 Pfund - und beginnt, einarmige Reihen ohne Armbänder zu machen. Er macht zehn leichte kaputt und macht weiter. 10 Wiederholungen werden schnell zu 20. Bei Wiederholung 25 beginnt er zu knurren. 29, 30, 31, 32… 33. Er lässt die Hantel bei der letzten Wiederholung fallen und geht von der Kamera weg.

Die „Kroc-Reihe“, wie Jim Wendler sie nannte, hat sich durchgesetzt. Sein Zweck, sagt Matt, ist es, die Griffkraft für Kreuzheben zu verbessern und die Größe des oberen Rückens zu verbessern.

Aber jeder will wissen: warum so viele Wiederholungen?

„Weil mir das Gewicht ausgegangen ist. Und weil es sonst niemand tun wird.”

Der Vielfraß im Raum

Matt ist hinter der Bühne bei einem Powerlift-Wettbewerb - jedem Wettbewerb - und er sieht entspannt aus.

Dies ist nicht derselbe Matt Kroc, den Sie in den Videos sehen.

Er lacht, scherzt, lächelt.

Aber wenn seine Gewichtsklasse als nächstes aufgerufen wird, wird ein Schalter umgelegt.

Er hört auf zu reden. Seine Augen verengen sich. Er tritt zurück.

„Ich denke über alle Gründe nach, warum ich dies erreichen will und muss. Ich denke an das Training, das ich gemacht habe. Ich denke an all die Zweifler, die Hasser, die Leute, die mir sagten, ich sei nicht dafür geboren. Das Adrenalin fließt und ich bin bereit, den Menschen das Gegenteil zu beweisen.”

Er weiß auch, dass er das Gewicht zweimal heben muss.

Er spürt das Rändeln der Bar in seinen Händen. Er riecht die Kreide. Seine Herzfrequenz steigt. Und er vollendet den Lift, ohne auf die Plattform zu treten.

Dies ist Gedankenkontrolle und Matt Kroc ist ein Meister.

„Ich mache immer zuerst den Lift in meinem Kopf. Es ist nicht etwas, was ich nur zum Teufel mache. Ich habe das analysiert. Ich habe viel Arbeit in die Psychologie gesteckt.”

Wenn sein Name genannt wird, geht er zur Plattform. Das Adrenalin kocht an die Oberfläche, aber er muss es enthalten. Er kann es nicht rauslassen. Noch nicht.

Er greift nach der Bar, nimmt Luft und wird zum Matt Kroc, den Sie kennen: unaufhaltsam.

60 Sekunden nach dem Ablegen der Stange wird der Flip zurückgeschaltet. Er lacht wieder. Lächelnd. Eine ganz andere Person.

Harten Ball spielen

Es ist 2004. Matts Arzt geht aus dem Raum, dreht sich aber über die Schulter und fragt: „Gibt es noch etwas??”

Ein verhärteter Hoden, sagt Matt. Er hätte es fast vergessen. Vielleicht könnte der Arzt einen Blick darauf werfen, wenn er eine Minute Zeit hätte?

Der Arzt bestellt einen Ultraschall. Matt schaut auf das Gesicht des Mädchens, das die Maschine bedient. Sie sieht sehr ernst aus.

Er weiß dann, dass es Krebs ist.

Matt geht zurück nach Hause und schickt seinen Freunden eine E-Mail: „Der Krebs hat vielleicht eine Unterkunft gefunden, aber ich werde den Räumungsbescheid unterschreiben und wie gewohnt wieder zum Leben zurückkehren.”

Matt betritt die Onkologieabteilung und kann nicht glauben, dass er ein Patient ist. Er gehört nicht hierher. Es geht ihm wirklich gut. Er hat seinen Hoden entfernt und durchläuft 20 Bestrahlungssitzungen.

Strahlung macht Menschen krank. Die meisten Leute halten auf ihrer Heimfahrt vom Krankenhaus an, um zu kotzen. Sie schlafen den ganzen Tag und in den nächsten.

Matt hat einen komischen Geschmack im Mund, aber das war es auch schon.

Zum Glück breitet sich der Krebs nicht aus. Aber wenn ja, war Matt nicht allzu besorgt. „Ich würde nicht sagen, dass ich mich darauf gefreut habe, aber ich war bereit für die Herausforderung. Ich sagte: Gib mir das Schlimmste und ich werde es schlagen.”

Trotzdem glaubt Matt nicht, dass er Respekt verdient, wenn er über Krebs spricht.

Er hat nicht mehrmals eine Chemotherapie gemacht. Er verlor weder seine Haare noch sein Körpergewicht.

Er stieg leicht aus.

Der versteckte Bodybuilder

Er ist aus dem Fitnessstudio zurück, steht in seiner Küche und brät Tilapia und telefoniert mit mir. Er ist 15 Wochen in seiner Diät und zwei Wochen von einer Bodybuilding-Show entfernt, der ersten, die er seit über 14 Jahren gemacht hat.

Ich frage ihn nach seiner Ernährung.

„Es macht keinen Spaß, aber es macht das, was es tun soll. Das ist alles was zählt.”

Ich kann sagen, dass Matt unglaublich intelligent ist. Eigentlich mehr Philosoph als Powerlifter. Jeder Satz ist direkt auf den Punkt und ehrlich. Er ist ein offenes Buch, sagt er mir. Frag ihn was.

Sind Sie aufgeregt, eingeölt zu werden, Bikinihosen anzuziehen und Ihre Muskeln zu spielen??

„Nein, aber das ist alles Teil der Herausforderung.”

Bodybuilder und Powerlifter verstehen sich (meistens) gut, aber es ist relativ unbekannt, dass ein Spitzensportler aus keinem anderen Grund den Sport wechselt als: „Ich wollte sehen, ob ich es schaffen kann.„Aber von einem Kraftsportler zu einem Körperathleten zu wechseln - vom unglaublich schweren Gewichtheben bis zur Konzentration auf Ästhetik und Bauchmuskeln - ist eine weitere Möglichkeit, sich selbst zu pushen, einen Schritt aus seiner Komfortzone herauszukommen und natürlich Menschen zu beweisen falsch.

Sie sagen, dass er in der Taille zu dick sein wird oder dass er nicht den richtigen Körperbau für Bodybuilding hat. Sie hinterfragen seine Disziplin, um sich an die Diät zu halten.

Matt versteht den letzten überhaupt nicht.

„Wenn ich mich auf etwas konzentriere, gibt es keine andere Möglichkeit. Es geht nicht darum, ob ich es mache, sondern wie lange ich dafür brauche.”

Aber wie geht er mit dem Training um??

„Ich bin immer noch auf der Bank und hocke, aber ich fange gerade erst an, direktes Armtraining zu machen. Sie haben viel aufzuholen.”

Er trainiert sechs Tage die Woche und arbeitet zweimal pro Woche an jedem Körperteil. Die Frequenz ist nichts Neues. Was ihn jedoch auf die Probe stellt, sind die Sätze mit 10 und 20 Wiederholungen. Er kann nicht die gleiche Intensität bringen.

„Wenn Sie versuchen, 800 Pfund für eine PR zu ziehen, befinden Sie sich mental an einem anderen Ort als bei einem 20er-Set mit der Hälfte dieses Gewichts. Trotzdem trainiere ich hart und mache mir bei jedem Set den Hintern kaputt.”

Und während es eine gute Abwechslung ist - seine Gelenke fühlen sich zum einen besser an -, kann er es kaum erwarten, wieder zum Powerlifting zurückzukehren.

„Ich gehe davon aus, dass ich stärker sein werde als jemals zuvor, wenn ich wieder zunehme.”

Und wenn er es tut, strebt er den 242-Pfund-Powerlifting-Rekord an. Die Summe beträgt derzeit 2630. Er ist bei 2551 nicht weit dahinter.

Ein paar Wochen nach unserem Vortrag gewinnt Matt den ersten Platz im Schwergewicht bei der NPC Michigan State Bodybuilding Championship. Er belegt den zweiten Platz in der Gesamtwertung.

"Ich habe den gesamten Prozess und den eigentlichen Wettkampf sehr genossen und freue mich auf die Junioren im nächsten Jahr", sagt er. „Was das Ergebnis angeht, war ich äußerst enttäuscht, dass ich nicht den Gesamtsieg erzielt habe. Aber Bodybuilding ist ein subjektiver Sport, und das muss man einfach akzeptieren.”

Schöne Worte, aber irgendetwas sagt mir, dass Matt einfach nichts „akzeptiert“.

Was ist los mit ein bisschen Blut??

Damals, als die Bodybuilding-Show noch ein paar Wochen entfernt war, ging Matt einige Male pro Woche in dieses kommerzielle Fitnessstudio - ein „normales People-Fitnessstudio“, wie er es nennt.

Er lädt 405 Pfund auf die Stange im Stromkäfig und macht Kniebeugen. Nach der Hälfte seiner 20 Wiederholungen beginnt seine Nase zu bluten.

Es stört ihn nicht - verdammt, es ist schon mal passiert - also beendet Matt sein Set nur mit Blut, das ihm über das Gesicht läuft.

Als er die Bar betritt, steht ein Mann mit einem Handtuch und einem entsetzten Gesichtsausdruck hinter ihm.

„Er hat mich gefragt, ob ich ins Krankenhaus muss.”

Normale Leute, so scheint es, verstehen es einfach nicht.

Hab keine Angst

Er sitzt an seinem Computer und überprüft E-Mails. Oder er ist im Fitnessstudio und spricht mit einer Gruppe junger Leute. Oder er ist auf einer Fitnesskonferenz und gibt jedem, der sich die Hand geben möchte, die Hand.

Er weiß, wie es ist, zu Menschen aufzublicken, und er nimmt die Bewunderung seiner Fans sehr ernst.

"Ich denke darüber nach, wenn ich trainiere", sagt er. „Ich möchte sie nicht im Stich lassen. Ich möchte weiterhin Menschen inspirieren.”

Matt Kroczaleski - Kroc, wie ihn seine Freunde nennen - ist 37 Jahre alt und ein Powerlifter auf Elite-Niveau. Er hat 1014 Pfund gekauert, 738 Pfund gesetzt und 810 Kreuzheben. Vor allem aber ist er ein guter Kerl, der nach einem Code lebt: Um das zu bekommen, was Sie wollen, müssen Sie Ihren Verstand außer Kraft setzen und bereit sein, die Dinge weiter zu führen als jeder andere.

"Ich habe vor nichts Angst", sagt er mir. „Und wenn ich es wäre, würde ich es reparieren.”

Wie Matt mir zuvor gesagt hat, können Ängste Sie hemmen. Sie können dich schwach machen. „Du musst dich dem aussetzen, was dir Angst macht, bis es normal wird.”

Im Wesentlichen muss man es besitzen - was auch immer „es“ ist - und nicht umgekehrt.

Und niemand praktiziert, was er predigt, mehr als Kroc.


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