Das Phantom spricht

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Abner Newton
Das Phantom spricht

Um ehrlich zu sein, hatte ich keine Ahnung, in welche Richtung dieses Interview gehen würde.

Ich rief an, um den ehemaligen Herrn zu interviewen. Amerika und Mr. Universum Steve Michalik. Bekannt für seine nahezu perfekte Symmetrie und waifartige Taille während seines kometenhaften Aufstiegs zum Bodybuilding-Superstar in den frühen 70ern, wurde Michalik später von Arnold nach Michaliks inspirierendem Bodybuilding-Comeback 1980 nach einem schweren Unfall als „The Phantom Bodybuilder“ bezeichnet.

Aber bis heute ist Michalik auch aus anderen, weniger gefeierten Gründen bekannt. In einem manchmal grausamen Sport, in dem nur die Stärksten und Furchtlosesten überleben, war Steve Michalik ein Hardcore-Bodybuilder, wie Sie ihn jemals finden werden.

Es gab nichts, was er nicht tun würde, um im Kreis der Gewinner zu stehen, sei es, um Affenhirne zu essen, so hart zu trainieren, dass seine potenziellen Partner ins Krankenhaus eingeliefert wurden, oder um endlose Stunden qualvoller Physiotherapie zu erleiden, um seinen gebrochenen Körper aus dem Körper wieder aufzubauen albtraumhafte Grenzen eines Rollstuhls.

Oder nehmen Sie eine eskalierende Menge an Steroiden - alles für die nächste Chance auf zwei Minuten Bodybuilding-Ruhm.

Als das Telefon an diesem Morgen weiter klingelte, war ich mir nicht sicher, welcher Steve Michalik antworten würde. Wäre es der Vater des Hardcore-Bodybuildings und Autor des treffend betitelten Intensität / Wahnsinn Ausbildungssystem?

Oder wäre es der andere Steve Michalik? der ausgesprochene Anti-Steroid-Kreuzfahrer, der auf seine eigenen Erfahrungen mit Steroiden zurückgreift, um Jugendliche vor den Gefahren leistungssteigernder Medikamente zu warnen?

Ich wollte gerade die Nummer überprüfen, als plötzlich ein fröhlicher New Yorker antwortete.

Michalik Psychiatry Services, Dr. Michalik spricht. Wie kann ich Ihnen heute helfen?”

Ich habe laut gelacht. Ich könnte mit diesem Steve Michalik arbeiten.

Kapitän (Mr.) Amerika

Die meisten Jungen wachsen als Feuerwehrmann auf oder spielen professionellen Baseball. Aber als Jugendlicher, der in Brooklyn aufwuchs, hatte Steve Michalik ein anderes Ziel. „Ich wollte Mr. sein. Amerika “, sagt Michalik, 60. „Mit 8 Jahren interessierte ich mich für Bodybuilding. Meine ursprüngliche Inspiration war Captain America, weil er stark und weise und mächtig war. Aber da ich nicht Captain America werden konnte, beschloss ich, Mr. Stattdessen Amerika.”

Und genau das hat Michalik getan. Er gewann den Mr. USA-Titel im Jahr 1971, und im folgenden Jahr gewann der begehrte Mr. Amerika bei seinem ersten Versuch. Er machte seine Regierungszeit zu einer dreifachen Krone, indem er den Mr. Universumstitel im Jahr 1975 bei 250 Pfund perfekter Symmetrie.

Aber dann wurden Michaliks Träume zerstört. Buchstäblich.

„Kurz nach dem 1975er Mr. Universum, mein Auto wurde von einem großen Muldenkipper überrollt “, sagt Michalik. „Der Unfall hat mich im Krankenhaus zurückgelassen, von der Taille abwärts gelähmt und 3 Jahre lang an einen Rollstuhl gebunden.”

"Die Ärzte sagten, ich würde nie wieder gehen, geschweige denn konkurrieren", sagt er. „Aber die Ärzte haben nicht verstanden, mit wem sie es zu tun haben.”

"Lassen Sie mich Ihnen zeigen, wie das Schicksal funktioniert", sagt Michalik.

Was die Ärzte nicht wussten, war, dass Steve sich kurz nach der High School freiwillig bereit erklärt hatte, seinem Land in Vietnam zu dienen. An R & R-Tagen, als seine Kameraden in die Stadt gingen und Frauen jagten, erhielt Steve eine Ausbildung der anderen Art. "Ein britischer Journalist bot mir an, mich zu diesen taoistischen Mönchen zu bringen, die in die Stadt kommen und erstaunliche Leistungen für Essen, Münzen oder Decken erbringen würden", sagte er. „Was ich mit eigenen Augen gesehen habe, war unglaublich. Sie würden Pfeile fangen, die mit einem 50-Pfund-Bogen auf sie geschossen wurden, Nadeln in sich stecken und nicht bluten; Ich sah sogar einen Elefanten heben.”

„Sie haben ihren Verstand benutzt, um ihre physische Umgebung zu erobern. Also habe ich jeden freien Moment damit verbracht, von ihnen zu lernen, wie ich Zeit, Raum, Energie und Materie manipulieren kann “, sagte er.

„Jahre später bin ich zu Hause und in einem Krankenhaus und die Ärzte sagen mir, dass ich nie wieder gehen werde. Und ich sagte ihnen keinen Weg.”

Für die nächsten drei Jahre nach seinem Unfall, bewaffnet mit seinen östlichen Lehren und seiner hartnäckigen Entschlossenheit, tat Steve das Unmögliche und rehabilitierte sich von einem Rollstuhl in ein Fitnessstudio, um schließlich die Bodybuilding-Phase zu erreichen.

„Mein Bruder Paulie würde mir helfen, mich im Fitnessstudio herumzuschleppen. Er würde meine Beine bewegen und sie massieren, weil ich kein Gefühl in ihnen hatte.”

"Als das Gefühl zurückkam, kam der Schmerz zurück", sagt er. „Aber ich habe nur meine Techniken angewendet, die ich gelernt hatte, um den Schmerz auszublenden und ihn in eine positive Energie umzuleiten, um meinen Körper zu heilen.”

Betritt das Phantom

Steve feierte 1980 beim IFBB Miami Grand Prix sein berühmtes Comeback auf der Bühne, wo der damalige Fernsehkommentator Arnold Schwarzenegger Steve als „den Phantom Bodybuilder“ vorstellte.Steve platzierte sich auf einem respektablen vierten Platz und der Phantom-Spitzname blieb hängen.

Auf der Grand-Prix-Strecke konnte Steve von seinem erneuten Ruhm profitieren und sogar Phantom-Waren wie Hüte und T-Shirts verkaufen. Leider stand er vor noch größeren Herausforderungen.

Ein weiterer grausamer Pinsel mit dem Schicksal

In den folgenden Jahren ließ Steve auf der anstrengenden Grand-Prix-Strecke seinen Körper mit einer eskalierenden Dosis Steroiden tanken, die ihn langsam in Mitleidenschaft zog. Die negativen Nebenwirkungen begannen, als er anfing, Blut in seinen Urin zu fließen; ein Symptom der Lebertumoren, die Ärzte später entdeckten.

Selbst nachdem Steve sich vom Wettbewerb zurückgezogen und Steroide vollständig abgeschworen hatte, hielten die verheerenden Auswirkungen seines Steroidmissbrauchs an. Er erlitt einen Herzinfarkt, den Ärzte direkt Steroiden zuschrieben, und später einen Schlaganfall.

Michalik war immer der Überlebende und erholte sich, um ein Anti-Steroid-Aktivist zu werden. Heute besucht er Turnhallen und warnt Jugendliche vor den Gefahren des Steroidmissbrauchs. Er arbeitet auch mit vielen Bodybuildern vor dem Wettkampf zusammen und führt ein wenig persönliches Training und telefonische Beratung durch.

Heute wirbt er für sein Buch, Atomic Fitness, und seine Trainingsmethode „Intensität / Wahnsinn“, die es ihm seiner Meinung nach ermöglichte, in so jungen Jahren hervorragende Leistungen zu erbringen.

„Als ich jung war, wollte ich nicht Herr sein. Amerika in meinen 30ern. Ich wollte Herr sein. Amerika in meinen 20ern, damit ich es genießen kann “, sagt er. "Und ich tat. Ich habe Mr. USA im Alter von 20 Jahren, Mr. Amerika mit 22 und Mr. Universum bei 24.”

„Es gibt einen besseren Weg für Bodybuilder als den aktuellen Mist da draußen. Vertrau mir.”

Intensität / Wahnsinn?

„Was ich Intensität / Wahnsinn nenne, kann man leicht nennen Quantenfitness,Sagt Michalik. „Die Prinzipien basieren auf der Quantenphysik. Ich benutze Raum, Zeit, Energie und Materie, um Kraft im Muskelgewebe zu erzeugen, um eine positive Veränderung herbeizuführen.”

Klingt etwas „Mentzerianisch.Ist Intensität / Wahnsinn nur eine andere Version von Heavy Duty??

"Mike und ich haben 20 Jahre lang auf die Köpfe geschlagen", sagt Michalik. „Es war interessant und gab uns beiden die Möglichkeit, kontrovers zu sein.”

„Aber vieles, was Mentzer sagte, war sehr irreführend. Was er 1 Satz nannte, entsprach eher 15 Sätzen. Aber in Wirklichkeit ist Intensität / Wahnsinn nicht so weit von Heavy Duty entfernt, außer dass ich mich nicht auf schwere Gewichte verlasse, um Muskeln zusammenzuziehen. Ich sage, ziehen Sie den Muskel mit dem Gewicht zusammen. Sehen Sie den Unterschied??”

„Mit anderen Worten, wenn jemand Langhantel-Locken macht, nimmt er ein Gewicht auf, das dazu führt, dass er bei 8 oder 10 Wiederholungen versagt. Das ist rückwärts denken. Sie sollten Ihre Muskeln mit jedem Gewicht so stark wie möglich spielen lassen.”

„Nehmen wir zum Beispiel ein Bankdrücken. Sicher, ein 300-Pfund-Bankdrücken wird Druck auf Ihre Brust, Ihre Schultern und Ihren Trizeps ausüben. Das ist aber ineffizient. Wenn Sie nur das schwerste Gewicht laden, möchte der Körper nur überleben, sodass er alle Muskeln, Sehnen und Gelenke verwendet, die er kann, um die 300 Pfund zu erhöhen.”

„Ich sage, üben Sie zuerst maximalen Druck auf den Zielmuskel aus, mit einem Gewicht, das dies ermöglicht. Sie lassen nicht zu, dass ein Stück Gewicht oder Langhantel den Muskel beeinflusst. Sie erzeugen den Effekt mit dem Gewicht oder der Langhantel. Es ist ein subtiler Unterschied, aber es verändert das Gefühl der Übung völlig. Es ist, als würde man Charles Atlas mit Gewichten dynamisch spannen.”

Michalik schlägt vor, dass ein besserer Weg, um Intensität / Wahnsinn zu erfassen, darin besteht, zunächst zu betrachten, wie die meisten Menschen trainieren.

"Gehen Sie ins Fitnessstudio und beobachten Sie einfach die Leute", sagt er. „Sie sehen eine Steigungspresse und sagen:‚ Gee, ich denke, eine Steigungspresse wird meine oberen Brustmuskeln bearbeiten.„Sie nehmen das im Grunde genommen an, und es ist absurd und es dauert ewig, um auf diese Weise Muskeln aufzubauen.”

„Anstatt davon auszugehen, dass der Winkel dies bewirkt, sollten Sie Ihren Geist in den Muskel bringen, um auf die spezifischen Fasern abzuzielen?”

Michalik erklärt, dass die Muskeln die Botschaft erhalten, sobald Sie Ihren Geist die Kontrolle über die Übung übernehmen lassen. „Muskeln wachsen nicht aus dem Gehirn und dem Nervensystem. Muskeln melden sich nur beim Gehirn. Warum also versuchen, das Gehirn zu umgehen?? Versuchen Sie es und Sie werden einfach müde, wund oder verletzt.”

„Der Zielmuskel muss isoliert arbeiten. Das ist Bodybuilding.”

Bedeutet das also, dass das Beispiel eines 300-Pfund-Bankdrücken, das auf „normale“ Weise durchgeführt wurde, zurückgefahren werden müsste, um mit Intensität / Wahnsinn zu trainieren?

"Absolut", sagt Michalik. „Diese 300 Pfund werden auf 225 oder sogar 185 Pfund fallen. Ich hatte New York Jets-Spieler, die 95 Pfund nicht nur mit ihren Brustmuskeln messen konnten.”

„Unter dem Strich muss man seinen Geist in den Muskel bringen, um das Gewicht zum Wachsen des Muskels zu nutzen. Wenn Sie das tun, sagt es dem Gehirn: „Hey! Oh, du willst Pecs? Ich habs.„Wenn du das nicht tust, vermisst du es.”

Wo ist der Wahnsinn??

Die perfekte Form zur Kontrolle eines Gewichts zu verwenden, klingt kaum verrückt, aber Michalik sagt, dass Technik nur ein Teil der Gleichung ist. Es ist die Art und Weise, wie diese perfekten Sets ausgeführt werden, die dazu beigetragen haben, dass Michalik seinen wahnsinnigen Ruf erlangt hat.

„Du musst das überwinden, was ich 'die Feuerwand' nenne. Dies ist der Punkt, an dem der Muskel aufhören möchte. Arnold sagte auf der anderen Seite der Schmerzgrenze ist das ganze Wachstum. Er hatte recht. Aber Sie müssen unter den Schmerzen leiden, um dorthin zu gelangen, wo das Wachstum beginnt.”

„Sobald Sie durch die Wand kommen, verschwindet der Schmerz und der Körper rekrutiert mehr Fasern, um das Set fortzusetzen. Und von dort kommen Ihre Gewinne.”

Michalik stützt sich auf Darwins Evolutionstheorie, um seine Theorien zu untermauern. „Der Bär, der Fell entwickelt hat, hat gelebt. Der Muskel wird sich nur ändern, wenn es sich um eine Nichtüberlebenssituation handelt. Warum sollte es?”

„Wenn Sie den ganzen Tag nur eine Tasse Kaffee trinken, ist das so groß, wie Ihr Bizeps wird. Aber plötzlich, wenn dieser Kaffee 90 Pfund wiegt, ist das anders.”

„So funktioniert dieses System: Sie bringen die spezifischen Muskeln, die Sie trainieren, in eine Situation ohne Überleben. Nur so verändern sich die Muskeln.”

Intensität / Wahnsinn für eine Probefahrt nehmen.

Nehmen wir das Beispiel eines Bizeps-Trainings. Sie führen eine Reihe von Langhantel-Locken mit 15 Pfund bis zum absoluten Versagen durch; perfekte Form, konstante Spannung, die Muskeln so fest wie möglich zusammendrücken. Bei einem Fehler führen Sie sofort einen Satz mit 25 Pfund bis zum Fehler durch, selbst wenn es nur drei oder vier Wiederholungen sind.

Bei einem Misserfolg gehen Sie zu 40 Pfund; wieder, auch wenn es nur für zwei oder drei Wiederholungen ist. Und du arbeitest so weiter, bis du nicht mehr eine einzige Wiederholung machen kannst, selbst mit einem Punkt.

Michalik sagt, dass man zum Scheitern gehen und dann das Gewicht erhöhen kann, weil das Gehirn anfangs ohnehin nur 30-40% der Muskelfasern benötigt, um eine bestimmte Aufgabe auszuführen.

"Sobald Sie Ihr Gehirn trainiert haben, können Sie es tun", sagt er. „Es ist die Frau, die das Auto anhebt, um ihr Baby zu retten. Weil sie kann!”

Sobald Sie das Maximum erreicht haben, führen Sie den Vorgang bis zum Ende durch, bis Sie nicht einmal eine Wiederholung mit dem ursprünglichen Startgewicht ausführen können.

Und dann bist du fertig? Kaum.

„Du wiederholst den Vorgang. Ganz runter und wieder rauf. Sie werden erstaunt sein, wie viel Körper Ihr Körper noch im Tank hat. Sie machen so lange weiter, bis absolut keine Wiederholungen mehr im Tank sind. Es kann 6 bis 8 Runden dauern, bis Sie fertig sind, aber wenn Sie fertig sind, werden Sie es wissen.”

Wie für die Ruhe zwischen diesen Sätzen?

"Keine", sagt Steve. „Sobald Sie die Muskeln entspannen, fallen die Muskelfasern ab. Deshalb ist ständige Spannung so wichtig. Sie wollen keine Muskelfasern verlieren. Sie werden eine enorme Konzentration brauchen, weil die Stimme in Ihnen Ihnen sagt, dass Sie aufhören sollen.”

„Der Typ, der 8 Wiederholungen macht und dann drei Minuten ruht, kommt nicht weiter. Das ist kein Nichtüberleben, denn er kann sich drei Minuten ausruhen. Aber wenn Sie sich nicht ausruhen oder so wenig wie möglich ausruhen, muss sich der Körper verändern, um zu überleben.”

Bei korrekter Durchführung besteht das Training nur aus einem Satz, der aus 40, 50 oder 60 Minisätzen besteht. Das Training sollte jedoch nicht länger als 30 oder 40 Minuten dauern.

Michalik sagt, dass die kurze Dauer kritisch ist. „Du musst ein- und aussteigen. Nach etwa 45 Minuten reguliert der Körper Testosteron und Schilddrüse herunter und erhöht Cortisol und Adrenalin.”

Das 45-Minuten-Zeitlimit ist die einzige künstliche Einschränkung, an die Michalik glaubt. Andere Krafttrainings-Grundsätze wie Sätze, Wiederholungen und Ruheintervalle, sagt er, sind für den Muskelaufbau bedeutungslos.

"Wenn ich 3 10er-Sets sehe, sage ich Bullshit", sagt Michalik. „Wenn Sie etwas mit einer Nummer versehen, setzen Sie eine Einschränkung. Wenn das Wiederholungslimit 12 Wiederholungen beträgt, was ist, wenn die 13th rep ist der rep des Nichtüberlebens?”

Chemischer Wahnsinn

Skeptiker mögen herausfordern, dass Michaliks verrückter Trainingsansatz nur für einen Athleten funktionieren würde, der mit Steroiden beladen ist, aber Michalik argumentiert, dass er auf diese Weise trainiert hat, um seine beiden Mr. USA und Mr. Amerika Titel, und war für beide Siege völlig natürlich. "Ich war zu Beginn meiner Karriere sehr gegen Steroide", sagt Michalik.

Dies änderte sich jedoch nach einem Treffen mit dem französischen Meister Serge Nubret auf dem Weg zum Mr. Universumswettbewerb. "Ich habe mich mit Serge in Europa getroffen, und mit 212 Pfund war klar, dass ich einfach zu klein war, um mit einigen der Jungs aus Europa zu konkurrieren", sagt er. „Serge hat mir alles über Steroide erzählt, was funktioniert und wie es funktioniert. Ich ging dann nach Hause, um es mit meiner Frau zu besprechen.”

"Wir haben darüber gesprochen, ob es sich für mich gelohnt hat, den Sprung zu wagen", sagt er. „Ich war 23 und meine Karriere begann gerade erst. Kündige ich jetzt oder versuche ich zu sehen, wie weit ich gehen könnte?? So habe ich mich zum ersten Mal engagiert.”

Steves Herausforderungen mit Steroiden sind gut dokumentiert, und es dauerte nicht lange, bis er anfing, dass er psychisch süchtig nach den Drogen war. Aber er argumentiert, dass er jahrelang keine Ahnung hatte, dass er etwas tun würde, das ihm in Zukunft möglicherweise schaden würde. „Damals haben uns die Ärzte das nur gegeben. Es gab keine Gesetze. Ich ging in die Apotheke und kaufte 10 Flaschen Deca, 1000 Tabletten Dianabol. Was auch immer ich wollte “, sagt er.

„Die Sache mit Steroiden ist, dass man kein Gefühl hat, wenn man sie einnimmt. Du fühlst keinen Schmerz, kein Hoch, nichts. Sie werden nur stärker und haben eine bessere Erholung. Es ist alles positiv und die Ärzte wussten nie, dass etwas daran falsch war.”

So beeindruckend Michaliks Körper war, nachdem er mit Steroiden angefangen hatte, hätte er eine andere Wahl getroffen, wenn er den Preis gewusst hätte, den er letztendlich zahlen müsste? "Ich hätte sie nie berührt", sagt er. „Aber ich hatte keine Ahnung, dass etwas nicht stimmte, bis ich 8 oder 10 Jahre darauf war. Die Sache ist, die ganze Zeit, in der Sie unterwegs sind, ändert sich langsam Ihre Chemie. Hätte ich gewusst, dass ich Herz-, Leber- und Nierenprobleme haben würde, unter denen ich heute leide, hätte ich mich von ihnen ferngehalten.”

„Steroide sind eine tickende Zeitbombe. Selbst wenn Sie 20 Jahre lang aufhören, sie einzunehmen, wie ich es getan habe, sind die Samen der Zerstörung immer noch gepflanzt.”

Einige mögen argumentieren, dass es einen Unterschied zwischen umsichtigem Steroidgebrauch und direktem Missbrauch gibt, aber Michalik wird nichts davon haben. "Was für Sie moderat sein könnte, könnte für mich tödlich sein", argumentiert Michalik. „Jeder kennt einen Mann, der 20 Biere trinken kann und in Ordnung ist, sowie einen Mann, der keine drei trinken kann, ohne sich zu betrinken. Sie haben keine Ahnung, welche potenziellen Probleme Steroide bei jeder Person auslösen können.”

"Viele der Jungs, mit denen ich aus der Goldenen Ära trainiert habe, sind in einem schlechten Zustand", sagt Michalik. „Ich erwähne keine Namen, aber viele der großen Jungs, an die du dich erinnerst, machen es nicht so heiß.”

„Einige von ihnen haben mutige Gesichter, aber ich weiß, dass sie das nicht gut machen.”

Gewinnen Sie um jeden Preis?

Eine furchtlose Einstellung, um jeden Preis zu gewinnen, ist bei Bodybuildern nur allzu häufig anzutreffen. Dies spiegelt sich oft in den wahnsinnigen Längen wider, die manche unternehmen, um auf höchstem Niveau zu bestehen.

Während der Titel des „verrücktesten Bodybuilders 2009“ umstritten ist, ist unbestritten, wer diesen Titel vor einer Generation gewinnen würde: Steve Michalik.

Zuerst gibt es die Geschichten seiner wahnsinnigen Trainingsintensität. Steve trainierte so hart, dass er aufstrebende Partner buchstäblich ins Krankenhaus brachte. Als sich die Nachricht von seiner Wildheit im Fitnessstudio verbreitete, schauten neugierige Zuschauer im Fitnessstudio vorbei, um einen Blick auf das Phantom in Aktion zu erhaschen.

Schlechte Idee.

Steve warf Gummihalsbänder aus der Haustür. "Ich habe von den Mönchen in Südostasien gelernt, dass Menschen Ihre Energie stehlen können, indem sie Sie nur anstarren", sagt er. „Zugegeben, es war ihrerseits unbeabsichtigt. Diese Leute waren nur neugierig. Aber ich hätte nichts davon.”

Leider übersprang Steve bei einigen Gelegenheiten die Haustür vollständig und warf die Zuschauer einfach durch das vordere Fenster hinaus. Es wurde so schlimm, dass sein Bruder Paulie einen Teil des Fitnessstudios abseilte, als Steve trainierte. „Pass nicht auf ihn auf, sonst bringt er dich um“, war alles, was Paulie zu sagen hatte, und niemand befragte ihn weiter.

Aber zusammen mit den Geschichten seines intensiven Trainings gibt es dunklere Geschichten über andere Extreme. Berichten zufolge nahm er Steroide mit solch rücksichtsloser Hingabe, dass einige seiner Lifter-Freunde später kommentierten: „Steve würde ein Kurbelgehäuse mit Motoröl trinken, um groß zu werden.”

Die vielleicht bizarrste Geschichte ist der gemeldete Verbrauch von Affengehirnen für das Wachstumshormon. Sicherlich muss diese Geschichte unter die Kategorie „Internetlegende“ fallen? Aber Michalik gibt zu, dass es wahr war.

"Wir hatten kein Einkommen und konnten uns kein echtes GH leisten", sagt er. „Also haben wir mit einigen Studenten der örtlichen Chemieabteilung der Universität einen Vertrag abgeschlossen. Sie hatten Zugang zu den experimentellen Affen, also extrahierten sie das Serotonin und das GH aus dem Gehirn des toten Affen und verarbeiteten es für uns.”

Die 10.000-Dollar-Frage ist, ob das Gehirn des Affen funktioniert hat?

"Ich denke schon", sagt Michalik. „Wenn man sich die Bilder der Jungs damals genau ansieht, kann man ungefähr zu dieser Zeit sehen, dass sie anfingen, hohe Grate in ihren Stirn- und Wangenknochen zu entwickeln. Meine Knöchel fingen an zu wachsen und zu schmerzen.”

Michaliks rücksichtsloses Verhalten spricht für eine um jeden Preis gewinnende Haltung im Bodybuilding, die sich nicht allzu sehr von dem chemischen Wahnsinn unterscheidet, den einige aufstrebende Champions heute praktizieren. Aber damals waren die Möglichkeiten begrenzt und experimenteller - und oft gefährlicher.

"Einige Leute würden sogar Schlangengift nehmen, weil es das Immunsystem unterdrückt", sagt er. „Wir haben festgestellt, dass Ihre Muskeln wachsen, wenn Sie das Immunsystem unterdrücken. Das Problem war, dass die Jungs immer die Grippe bekamen, so dass sie diese schließlich fallen ließen.”

"Wenn es uns angeblich beim Muskelaufbau helfen würde, würden wir einen Weg finden, es in den Griff zu bekommen, und wir würden es versuchen", sagt er.

Wie ein Vampir, der nach Blut sucht

Wenn die Idee, Gehirn zu essen oder Gift zu trinken, um groß zu werden, für die meisten Menschen unverständlich erscheint, sagt Michalik, dass Sie verstehen müssen, wie süchtig der Bodybuilding-Lebensstil macht, wenn er Sie einmal erfasst. „Wir würden alles tun, um groß zu werden. Etwas. Wenn Sie in diesen Sport verwickelt sind, sind Sie wie ein Vampir, der nach Blut sucht “, sagt er.

„Vor allem, wenn Sie mit allen Champions in Kalifornien unterwegs sind, ist es, als wären Sie in einem anderen Universum. Sie tun alles, um zu überleben.”

„Bodybuilding wird zu deinem Leben. Im wahrsten Sinne des Wortes “, sagt Michalik. „Es wird deine Frau, deine Kinder, dein Job, dein Auto, deine Hypothek, alles.”

„Die Drogen werden zu allem, und Sie tun alles, um sie zu bekommen. Alles für diese zwei Minuten auf der Bühne “, sagt er. „Und es ist lächerlich. Jetzt, wo ich nicht mehr da bin, kann ich das sehen.”

„Aber erst wenn Sie von etwas entfernt sind, können Sie zurückblicken und sehen, wie lächerlich es ist.”

Der Zustand des modernen Bodybuildings

Für jemanden, der Bodybuilding genauso liebte wie Steve Michalik, ist es fast traurig zu hören, wie das Phantom über den Stand des wettbewerbsfähigen Bodybuildings heute spricht.

"Es ist eine absolute Schande", sagt Michalik. „Die Organisationen wie der NPC sind Organisationen vom Typ Mafia. Es ist alles behoben. Wenn Sie ihre Spiele nicht spielen, können Sie nicht gewinnen. Das ist Fakt.”

„In den AAU-Tagen hat der Beste gewonnen. Nicht mehr “, sagt er. „Heute muss man sich vor den richtigen Leuten verneigen, um einen Blick darauf zu werfen.”

Michaliks Verachtung des modernen Bodybuildings erstreckt sich auf die Körper, die als Champions gekrönt werden. "Sobald die falschen Leute die Kontrolle übernommen hatten, ging es bergab", sagt er. „Die Freaks kamen herein und fingen an zu gewinnen, die Wettbewerbe wurden repariert, die gesamte Atmosphäre wurde durch Drogen und Sex verschlechtert.”

„Normale Leute da draußen haben sich unwohl gefühlt, und jetzt ist Bodybuilding Kult. Es ist nirgendwo “, sagt er. „Normale Leute wollen nichts damit zu tun haben.”

Es ist überraschend, dass sich einer der Hardcore-Bodybuilder aller Zeiten von dem Sport abwendet, den er seit seinem achten Lebensjahr geliebt hat. Doch Michalik sagt, man muss nicht weiter suchen als die Stapel von Comics, die vor 50 Jahren als Inspiration dienten.

„Schau dir nur all diese Marvel-Superheldenfilme an. Die Produktionsfirmen hätten professionelle Bodybuilder einsetzen können, um die Superhelden zu spielen. Stattdessen verwenden sie Computer oder normale Schauspieler in Gummimuskelanzügen.”

„Früher wollten die Leute Teil des Bodybuildings sein. Sportler, Filmstars, alle wollten ein Teil davon sein. Jetzt ist es als Freakshow gebrandmarkt und Sie können keine Tickets mehr verschenken.”

„Aber die Verantwortlichen töten und wollen nicht, dass sich etwas ändert.”

Das Phantom heute

In gewisser Weise ähnelt der heutige Steve Michalik dem Phantom Bodybuilder von vor 30 Jahren. "Ich bin in Form, nur ein bisschen kleiner", sagt Michalik. „Ich bin 220 Pfund schwer und habe eine 28-Zoll-Taille. Ich trainiere immer noch fünf oder sechs Tage die Woche Intensität / Wahnsinn. Da ich 60 bin, ist meine Haut leider nicht ganz dieselbe.”

Ein Leben im Kampf gegen Dämonen auf und neben der Bodybuilding-Bühne hat jedoch zu einem introspektiveren Steve Michalik geführt. Das Schäumen bei der Mundintensität wurde heute durch ein ruhiges Auftreten und einen selbstironischen Sinn für Humor ersetzt. "Ich habe aufgehört, Leute aus dem Fenster zu werfen", sagt er mit einem Lachen. „Glas ist nicht billig und die Versicherungsgesellschaften sind mir gegenüber weise.”

Und in Bezug auf seine Tage, in denen Affen Gehirn essen, bietet er Folgendes an: „Bis heute kann ich nicht an einem Lebensmittelgeschäft vorbeikommen, ohne ein Dutzend Bananen zu essen.”

Es hat auch die Notwendigkeit mit sich gebracht, seine Geschichte mit der Welt zu teilen, in der Hoffnung, junge Menschen daran zu hindern, denselben dunklen Weg zu gehen, den er gegangen ist. Aber während es anderen in seinem Alter peinlich sein mag, gegen solche Dämonen gekämpft zu haben, schämt sich Michalik nicht.

„Was ich getan habe, habe ich getan. Ich schäme mich nicht “, sagt das Phantom. „Aber wenn ich einer Person helfen und teilen kann, was ich gelernt habe, bin ich glücklich. Es ist mir egal, ein mutiges Gesicht zu machen.”

Als unser Interview zu Ende ging, wurde klar, dass das Phantom von heute eher dem Captain America ähnelt, den Michalik als Junge vergötterte: ein starker, weiser Mann, der in der Lage ist, alle Herausforderungen zu bewältigen, die das Leben für ihn bereithält. „Ich war gelähmt und habe mich dagegen gewehrt. Ich hatte Lebertumoren und habe mich durchgekämpft. Ich hatte einen massiven Herzinfarkt, dann einen Schlaganfall und habe mich durch all das gekämpft.”

"Ich bin zu allem bereit", sagt er mit einem Lachen. „Aber hoffentlich bin ich fertig!”

Weitere Informationen zu Steve Michaliks Buch Atomic Fitness und seinem Intensity / Insanity-Trainingssystem finden Sie unter www.mramericas.com


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