Das brutalste Trainingslager der Welt

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Abner Newton
Das brutalste Trainingslager der Welt

„Siehst du zu?? weil diese wird schrecklich sein.”

Joe DeFranco kniete auf der 40-Yard-Linie und hielt eine Stoppuhr. Eine Gruppe von NFL-Interessenten stand hinter mir und hielt das Lachen zurück.

Ich kauerte auf der Torlinie in der Überstundensportanlage in Wayne, New Jersey. Und das einzige, was ich hielt, war mein Atem.

Die Spieler hinter mir - alle ehemaligen Elite-College-Spieler, die für das NFL-Kombinat trainieren - kicherten, weil ich meinen ersten 40-Yard-Schuss ohne Coaching ausführen würde. DeFranco sagte mir, er wolle sehen, woraus ich gemacht bin.

Es war Dienstag, der 13. Januar, und ich hatte zwei Stunden lang mit dieser Gruppe trainiert. Ich war beim ersten von vier Tests, die ich in meiner Trainingswoche mit DeFranco und seinen Athleten erleben würde. Noch zu erwarten, der vertikale Sprung am Mittwoch, das 20-Yard-Shuttle am Donnerstag und das 225-Pfund-Bankdrücken für Wiederholungen am Freitag

Dazwischen würde ich heben, was auch immer seine Athleten hoben, laufen, was auch immer sie rannten.

Ich war aus zwei Gründen dort. Erstens natürlich wegen der Gelegenheit. Ich meine, wenn Sie eine Einladung hätten, mit einigen der besten Athleten des Landes in einer größeren Sportart zu trainieren, würden Sie nicht?

Zweitens, und im Ernst, ich wollte sehen, ob ich mit solchen Leuten mithalten kann. Es ist nicht so, dass ich mir vorstelle, ich könnte mit ihnen auf dem Fußballplatz hängen. Das wäre Selbstmord. Ich habe nicht einmal in der High School gespielt, aus keinem anderen Grund als der Tatsache, dass ich gerne alles spiele, aber nicht gerne erfahre, wie man etwas spielt.

Fünf Jahre nach meinem Abschluss bereue ich die Touchdowns, die ich nicht erzielt habe, nicht. Aber ich bin sehr stolz darauf, dass ich wie ein Athlet trainiere und wie einer aussehe. Jetzt wollte ich herausfinden, ob dieser Stolz gerechtfertigt ist.

Als DeFranco und ich die Details meines Besuchs in seinem Fitnessstudio ausarbeiteten, sagte ich ihm, dass ich keine Fliege an der Wand sein wollte. Ich wollte alles tun, was seine NFL-Interessenten taten. Wenn ich mit dem Training nicht fertig werden könnte, würde ich es im Artikel sagen. Was ich ihm jedoch nicht sagte, war, dass Tim Patterson, der mich zur Geheimhaltung verpflichtet hatte, mir seine mythische Plazma-Formel zur Verfügung gestellt hatte, um mir zu helfen, mit Defrancos unglaublich brutalen Workouts fertig zu werden.

Alles was ich sagen kann ist, dass Plazma nicht nur einen Unterschied gemacht hat, sondern auch einen Unterschied gemacht hat das Unterschied - meine zerstörten Muskeln buchstäblich von den Toten zurückbringen, größer, stärker und bereit für mehr. Ich habe so etwas noch nie erlebt. Total erstaunliches Zeug, aber dazu später mehr.

DeFranco erklärte sich bereit, mich an allem teilnehmen zu lassen. So landete ich auf der Torlinie, 40 Meter von DeFranco und seiner Stoppuhr entfernt, vor einer Gruppe von Elite-Fußballspielern, die versuchen, nicht zu lachen.

„Komm nach Jersey und du wirst sehen, wie hart meine Jungs in einem Lagerhaus heben, wenn die Welt ist nicht Aufpassen.”

DeFrancos Fitnessstudio war schwerer zu finden. Dank seiner schrecklichen Anweisungen („Suchen Sie nach dem Chevrolet-Händler“) dauerte es länger, als ich erwartet hatte, um vom Flughafen dorthin zu gelangen. Ich musste mein Taxi abstellen und mich zu Fuß auf den Weg machen, um schließlich das Lagerhaus zu finden, das zwischen zwei identisch unscheinbaren Gebäuden versteckt war.

Ich war fünf Minuten zu spät. Nicht so, wie ich gehofft hatte, dieses Ding zu starten.

Das erste Mal an diesem Montagmorgen in DeFranco zu gehen, war eine sensorische Überlastung. Hip-Hop-Musik dröhnte und Ketten klirrten. In der Luft lag Kreidestaub, und Ammoniak griff meine Nasenlöcher an.

Meine Augen versuchten, alles auf einmal aufzunehmen: das riesige Banner, das über den Power Racks auf einer Seite des Fitnessraums hing, die signierten Bilder und Trikots von Profisportlern, die die gegenüberliegende Wand schmückten, und der 600-Pfund-Reifen, der bedrohlich in einer Ecke daneben lauerte Vorschlaghämmer, schwere Bänder, Bretter und jede Art von Langhantel, die Sie sich vorstellen können. Vierzehn Jungs, meine Trainingspartner in dieser Woche, waren zufällig im Fitnessstudio verteilt, streckten sich und redeten laut genug, um sich über die Musik hinweg zu hören.

Wer möchte nicht an einem Ort wie diesem trainieren? Ich fühlte mich zu Hause ... bis mir klar wurde, dass niemand mit mir sprechen würde.

Sie wussten, wer ich war und warum ich dort war - DeFranco hatte ihnen gesagt, dass ich kommen würde. Das Problem war, dass niemand das Eis brechen wollte, bis ich getestet worden war.

Worauf bringe ich mich ein?? Dachte ich als ich meine Nikes in der Ecke schnürte. Ich schob meine normalen Klamotten in einen Rucksack, sprang ein paar Mal auf und ab, klatschte in die Hände und griff nach meinen Bällen, um sicherzugehen, dass sie nicht zu Mama nach Hause gerannt waren.

Die Jungs hatten sich in zwei Gruppen aufgeteilt und begannen, sich für die erste Übung aufzuwärmen, ein Bankdrücken mit Ketten und Ketten mit maximaler Anstrengung.  »Spring da rein«, sagte DeFranco und deutete auf das zweite Power Rack.

Ich machte mich auf den Weg zum Gestell und wärmte mich mit meiner Gruppe auf. Fünfzehn Minuten waren vergangen, seit ich zum ersten Mal zur Tür hereingekommen war, und die einzigen Worte, die von jemand anderem als DeFranco an mich gerichtet wurden, waren „Du bist auf“ oder „Mach zwei Wiederholungen.”

Als wir uns unserem Maximum von zwei Wiederholungen näherten, hielt mich ein Typ in einer Mütze und einem orangefarbenen Hemd auf. Er zeigte auf mein verblasstes T Nation Shirt. „Ist das rosa oder lachs??”

"Ich denke, es ist Magenta", antwortete ich. „Vielleicht ist er aufgestanden.”

Ich schob mich vorbei, nahm meinen Platz auf der Bank ein und sah zu einer Bar auf, die mit 385 Pfund beladen war.

„Komm schon Lachs!" er schrie.

Ich zog meine Füße unter mich, spannte meinen oberen Rücken an, nahm eine Hand vom Spotter und schob mich durch zwei harte, saubere Wiederholungen. Als ich aufstand und von der Plattform ging, streckte Orange Shirt (richtiger Name: Mike Guadango, ein Baseballstar an der William Paterson University, einer örtlichen Abteilung III-Schule) seine Hand aus. Ich habe es geschlagen. Ich war initiiert worden.

Im Verlauf des Trainings hörte ich auf, mir Sorgen um meine eigene Leistung zu machen, und fing an, den anderen Jungs beim Training zuzusehen. Diese Gruppe befand sich in ihrer dritten Trainingswoche bei DeFranco am Ende des intensivsten Teils des Programms. Nach dieser Woche würden sie sich zur Vorbereitung auf das Kombinat, das am 18. Februar begann, verjüngen.

Weil sie das System kannten, konnten sie sich gegenseitig die Bälle zwischen den Sätzen scherzen und zerplatzen lassen und dann alles in Ordnung bringen, wenn sie an der Reihe waren, auf die Plattform zu treten.

Dann war ich da. Die meiste Zeit merkte ich nicht einmal, wann ich an der Reihe war.

Unter der Bar verzogen sie das Gesicht und grunzten. Aber es war nicht „Hey, sieh mich an!Grunzend. Diese waren ursprünglicher, gutturaler, mehr notwendig. Wenn der Athlet unter der Bar nicht genug Lärm machte, nahmen die Jungs um ihn herum den Durchhang auf, schrien, fluchten und forderten ihn auf, das Gewicht zu heben.

„Du wirst sehen, dass ich nicht schreien oder schreien muss“, hatte DeFranco mir zuvor gesagt. „Jeder denkt, dass wir im Fitnessstudio verrückt werden, was definitiv in Bezug auf Energie zutrifft. Aber ich muss mich nicht auf sie einlassen. Ich schreibe einfach das Training an die Tafel und coache die Jungs. Sie sind selbstmotiviert, über alles hinaus, was ich jemals sagen oder tun könnte.”

Ich habe schnell gelernt, dass das Schlimmste, was Sie bei DeFranco tun können, ein völliger Stillstand ist. Während ich Liegestütze mit 80 Pfund Ketten um meinen Hals machte, hielt ich oben inne, um zu Atem zu kommen.

„Was zum Teufel machst du, Lachs?? Fahrt! Fahrt! Fahrt!”

Das Gleiche geschah gegen Ende der Gun Show, einem Armschlag, der drei 30-Sekunden-Sätze von Fat-Bar-Kabelcurls enthielt, die mit Band-Trizeps-Verlängerungen überlagert waren.

„Sperre es aus! Hör verdammt noch mal nicht auf!”

Zum Glück waren das Schreien und die harten Blicke nicht immer auf mich gerichtet.

Ich fragte DeFranco nach der "Don't Stop" -Mentalität seiner Athleten, als wir unseren ersten Trainingstag beendeten.

"Auf dieser Ebene küssen alle ihren Arsch", sagte DeFranco. ‚Mann, du bist verdammt großartig. Du bist ein Freak.„Und die Jungs hören diese Scheiße und es fällt ihnen schwer, ihre Köpfe nicht anschwellen zu lassen. Aber sie kommen hier rein und sind demütig. Sie wollen niemanden beeindrucken. Sie sind hier, um sich den Arsch abzureißen. Ihre Taten sagen mehr als Worte.”

„Unsere Jungs sind anders. Sie haben einen mentalen Vorteil gegenüber allen anderen.”

Ein paar Worte zum NFL-Kombinat, falls Sie sich gefragt haben, wofür zum Teufel diese Jungs trainieren:

Stellen Sie sich das Kombinat als ein Vorstellungsgespräch vor, das nur auf Einladung erhältlich ist und Ihnen entweder einen sechs- oder siebenstelligen NFL-Vertrag einbringt… oder Sie ohne Trostpreis dorthin zurückschickt, wo Sie herkommen. Nur 300 College-Football-Spieler haben die Möglichkeit, Mitte Februar nach Indianapolis zu reisen, um vor den NFL-Scouts eine Reihe von körperlichen und geistigen Tests durchzuführen.

Bis vor kurzem trainierten die meisten Athleten nicht speziell für die Veranstaltung.

"Viele Kinder haben eine gute College-Karriere und sind begabte Sportler. Sie glauben also, dass sie automatisch [zu den Profis] weitermachen können", sagte DeFranco. „Aber jetzt ist es das Beste vom Besten. Jedes kleine Detail zählt, und Sie sollten besser darauf trainieren.”

Wenn Sie sich in die Lage des Scouts versetzen, sehen Sie schnell den Nutzen der Mähdreschertests. Nehmen Sie zwei Jungs, die die gleiche Position spielen, ungefähr die gleiche Größe und das gleiche Gewicht haben und auf dem Feld relativ gleich sind. Wie entscheidest du, welcher Spieler auf dem nächsten Level der bessere ist?? Selbst wenn ihre College-Teams gegeneinander spielten, wie können Sie ihr individuelles Talent von der Stärke ihrer Teamkollegen oder der Qualität des erhaltenen Coachings trennen??

Das Kombinat kann das niemandem sagen, aber es ermöglicht Trainern, ein genaues Maß für die Größe, das Gewicht, die Geschwindigkeit der Athleten im 40-Yard-Dash und die Fähigkeit zu erhalten, Wiederholungen des Bankdrücken mit 225 Pfund zu erzielen. Sie können die Athleten auch im Test ohne Hemd beurteilen, und genau so hört es sich an: zu entscheiden, wer ohne Hemd besser aussieht.

Eine Zehntelsekunde hier, ein Zoll dort, zwei Wiederholungen irgendwo anders oder dickere Muskeln irgendwo können alles sein, was zwei Perspektiven trennt.

"Der Unterschied zwischen dem 10. und 15. Draft Pick ist möglicherweise gar nicht so groß", sagte DeFranco. „Aber es könnte eine Million Dollar oder mehr bedeuten, basierend auf diesen kleinen Unterschieden und dem Rang, an dem sie eingestuft werden.”

Und während DeFranco einige potenzielle Picks für die erste Runde hat - zum Beispiel den ehemaligen USC-Linebacker Brian Cushing -, sind sie nicht die typischen Athleten, die er anzieht oder sogar will.

„Ich bin stolz darauf, die Arbeiter anzuziehen, die echte Verbesserungen anstreben. Jeder Trainer wird seinen Anspruch geltend machen und Ihnen sagen, dass seine Programme überlegen und seine Athleten die besten sind. Aber die meisten von ihnen sind verherrlichte Babysitter, die nur den Freak der ersten Runde würdigen werden. Ich scheiße nicht, wenn du ein Kind hast, das zu dir kommt und eine 4 läuft.35 40. Wenn er im Kombinat nicht schneller läuft, hast du nichts getan. Meine Mutter hätte das tun können. Ich möchte ein Kind nehmen, das eine 4 läuft.35, und lassen Sie ihn eine 4 laufen.29 wenn es darauf ankommt.”

Aber denken Sie nicht, dass die Erstklassigen von DeFranco den einfachen Ausweg nehmen. "Cushing konnte in den nächsten Wochen nichts bewirken, in das Kombinat gehen und es zerquetschen", sagte DeFranco. „Aber das ist ihm nicht gut genug. Er will dort der beste Linebacker sein, also arbeitet er sich den Arsch ab, um noch ausgeflippter zu werden.”

„Was zum Teufel ist das für ein Setup??”

Also war ich am Dienstagmorgen da, hockte in meiner ungünstigen Position auf der Torlinie und bereitete mich darauf vor, zum ersten Mal seit der High School den 40-Yard-Dash zu laufen. Ich stellte meine Füße auf, hielt kurz inne und taumelte dann vorwärts. Die ersten Schritte fühlten sich langsam an, aber nach 10 Metern war ich völlig aufrecht und bewegte mich schnell. Es fühlte sich gut an, Höchstgeschwindigkeit zu erreichen. Ich lächelte, als ich an DeFranco und seiner Stoppuhr vorbeikam.

DeFrancobroke die Nachricht: „4.9.”

„Du bist viel schneller als das“, fügte er hinzu, „aber dein Start ist scheiße. Es verlangsamt dich.Dieses Lächeln auf meinem Gesicht hielt nicht lange an.

Der Schlüssel zu einem guten Start, sagte DeFranco, besteht darin, die Füße so nah wie möglich an die Linie zu stellen und dabei einen vorderen Schienbeinwinkel von etwa 45 Grad zum Boden beizubehalten, wobei der hintere Schienbeinwinkel etwas über dem parallelen Winkel liegt Boden. Mein vorderes Schienbein war anscheinend bei 90 Grad gewesen, ein großes Nein-Nein, das mich aufsprang und mich verlangsamte.

Ich hätte in den Boden zurückschieben sollen, damit ich schießen konnte aus Anstatt von oben. Ich wusste auch nicht, dass ich meine Hüften leicht über meinen Schultern halten sollte, wobei eine Hand leicht hinter meiner Schulter auf dem Boden lag. Meine andere Hand hätte an meiner Hüfte liegen sollen, mein Ellbogen bei 90 Grad und meine Hand offen.

Noch etwas? Okay, ja, ich hatte es versäumt, mein Kinn in Richtung Brust zu stecken.

Ich hätte nie gedacht, dass Sprinten so verdammt kompliziert sein kann.

DeFrancos Coaching machte einen großen und unmittelbaren Unterschied. Fünf Minuten später lief ich eine 4.75. Nicht großartig, aber auch nicht schlecht. Stellen Sie sich vor, was ich mit acht Wochen Coaching und Training anfangen könnte.

Als ich zur Gruppe zurückging, fragte ich Brad Lester, der aus Auburn zurückgelaufen war, ob DeFranco ihm geholfen habe, schneller zu werden.

„Als ich das erste Mal reinkam, lief ich eine 1.82 auf den ersten 10 Metern «, sagte Lester. „Wir haben einige technische Änderungen vorgenommen, und es war nur 1.75 in fünf Minuten. Im Moment ist es nur noch 1.65, und ich habe noch ein paar Wochen Training vor mir.”

Von allen hier bei DeFranco hat Lester möglicherweise am meisten zu gewinnen. Zuvor war er die Nummer drei im Land und erlitt im vergangenen Herbst zu Beginn seiner Senioren-Saison eine schwere Verletzung.

"Ich sprang vom Boden, wurde umgedreht und landete kopfüber", sagte er mir. „Mein ganzer Hals wurde taub. Ich musste auf einer Trage vom Feld genommen werden. Die Ärzte sagten, ich hätte Nervenschäden und müsste ein paar Wochen aussetzen.”

Danach brach Lesters Pro-Aktie ein und er wurde nicht zum Kombinat eingeladen.

Das lässt ihn mit einem Alles-oder-Nichts-Schuss zurück. Die großen Colleges veranstalten einen Pro Day, an dem NFL-Scouts den Campus besuchen, um den Spielern bei der Durchführung der Combine-Tests zuzusehen. Wenn er am 10. März in Auburns Pro Day einen ausreichend starken Eindruck hinterlässt, könnte er seinen Namen noch am 25. und 26. April im Fünf-Runden-NFL-Entwurf hören.

Diese Art von Client ist auch für DeFranco nicht neu.

„Ich bin erst seit sechs Jahren alleine und würde sagen, dass vielleicht 15 bis 20 Leute eingezogen wurden. Meine Jungs machen aber tatsächlich den NFL-Kader. Miles Austin (# 19, Dallas) wurde nicht einmal zum Kombinat eingeladen, geschweige denn eingezogen. Aber er ging im Trainingslager weiter und machte es so gut, dass er jetzt der Start-Kick-Rückkehrer für die Dallas Cowboys ist.”

„Schau dir den Fitnessjungen da drüben an! Kapiert!”

Am Morgen nach den Sprints wachte ich auf, stand auf und fiel fast zu Boden. Es war wie ein Kater in meinen Beinen. Ich konnte mich nicht erinnern, wann mein Unterkörper das letzte Mal so wund gewesen war.

Ich überprüfte meinen Zeitplan und stellte fest, dass wir den Vertikalsprungtest zusammen mit schweren Kniebeugen durchführen würden. Scheisse. Ich frühstückte schnell mit Hafer, Metabolic Drive und Blaubeeren, packte die Geheimwaffenformel, die mein Chef mir anvertraut hatte, und schnappte mir einen doppelten Espresso.

Als ich bei DeFranco ankam, bemerkte ich, dass das Fitnessstudio voller war als am Tag zuvor. Drei NFL-Spieler, die auch DeFranco-Kunden sind - Anthony Cotrone (# 44, Jaguars), Lance Ball (# 27, Colts) und Vinny Ciurciu (# 54, Vikings) - würden sich uns beim Squat-Training anschließen.

Als ob ich mich nicht schon wie der seltsame Mann gefühlt hätte.

Ich warf einen Blick auf die weiße Tafel, auf der DeFranco das Trainingsprogramm geschrieben hatte. Neben meinem Namen hatte jemand gekritzelt: „Bring es, Fleisch.„Vielleicht war ich doch kein so Außenseiter.

Nach dem Aufwärmen sagte mir DeFranco, wie ich befürchtet hatte, ich solle zuerst den vertikalen Sprung machen. Der Test misst die Differenz zwischen dem höchsten Punkt, den Sie im Plattfuß erreichen können, und dem höchsten Punkt, den Sie auf dem Höhepunkt Ihres Sprungs erreichen können. Im Gegensatz zu den laufenden Tests ist dies etwas, mit dem ich mich wohl fühle. Ich habe 33 getroffen.5 Zoll ohne Coaching.

"Gar nicht schlecht", sagte DeFranco. Er gab einige Hinweise für meinen nächsten Sprung:

  • Statische Dehnung der Hüftbeuger.
  • Greifen Sie nach oben und kommen Sie wie ein olympischer Taucher auf meine Zehen.
  • Steige so schnell wie möglich vor dem Sprung ab.
  • Anstatt auf die Stöcke am Messstab zu klopfen, die Energie verschwenden, berühren Sie sie so leicht wie möglich.

Fünf Minuten nach meinem ersten Sprung traf ich 34.5 Zoll auf meinem zweiten. Dort endete der Spaß. Als nächstes kamen Box Squats mit Ketten (sechs Sätze mit zwei Wiederholungen), gefolgt von bulgarischen Split Squats, Heavy-Band-Guten Morgen und einem Killer-Ab-Circuit.

Der Rest der Plazma-Geschichte

Nach dem Training schlich ich mich in die Ecke, um meine geheime Plazma-Formel zu mischen, die Tim geliefert hatte. Ich habe versucht, subtil damit umzugehen, aber das ist schwierig, wenn sich Ihr gesamter Unterkörper so anfühlt, als wäre er von Straßenpflastergeräten abgeflacht worden.

Mit anderen Worten, ich war nicht subtil genug. Einer der Jungs fragte mich, was ich trinke. Dann bat DeFranco darum, die Flasche zu sehen, und ich musste entsetzt zusehen, wie er die Liste der Zutaten las. Ich war zur Geheimhaltung verpflichtet worden, und jetzt wusste jeder im Fitnessstudio nicht nur, dass Plazma ™ existiert, sondern sie fanden auch heraus, was darin enthalten ist.

Schlimmer noch - sie wollte etwas davon.

Ich schlich mich von der Gruppe zurück, rief Tim in den Biotest-Büros in Colorado an und erklärte die Situation. Er erklärte sich bereit, DeFranco und seinen Athleten genügend Plazma und Surge® Workout Fuel zu schicken, um das Kombinat zu überstehen.

Zum Glück würden sie die Vorteile erst nutzen können, wenn ich wieder sicher zu Hause war.

„Also, wie geht es mir??”

Es war eine Frage, die ich nicht gestellt hatte, aber da DeFranco und ich am Donnerstagmorgen um Überstunden von seinem Fitnessstudio zum Rasen fuhren, dachte ich, es sei ein guter Zeitpunkt, sie zu stellen.

"Ich denke, Sie haben viele der Jungs überrascht", sagte er. „Sie alle dachten, du wärst ein Fitness-Model.”

Er fuhr fort: „Das Fitnessstudio ist lustig. Du bist der neue Typ, der hereinkommt, und jeder schätzt dich ein. Wenn du dir den Arsch kaputt machst, verdienst du dir ihren Respekt. Aber wenn du zu früh anfängst Scheiße zu reden oder die Arbeit nicht reinlegst, werden sie überhaupt nicht mit dir reden. Du hast das Richtige getan. Du bist hereingekommen, hast den Mund gehalten und die Arbeit erledigt. Dann findet die Kameradschaft statt und die Leute drängen dich, besser zu werden.”

Als wir zu Overtime kamen, war Greg Isdaner bereits da, rollte Schaum und beschwerte sich darüber, keinen Kautabak zu haben. „Du gehst hier in ein Geschäft und niemand weiß, wovon zum Teufel du redest.”

"Sie sollten einfach ein großes Bad nehmen und bei Ihrem Shuttle-Test über das ganze Feld spucken", schlug DeFranco vor. „Das hat dich von anderen unterschieden.”

Aber nachdem er Isdaner beim Fahren des 20-Yard-Shuttles beobachtet hatte, war klar, dass er keine Expektorantien brauchte, um sich abzuheben.

Um das Shuttle zu fahren, markieren Sie ein Feld mit einer Breite von 10 Metern und beginnen in der Mitte - fünf Meter von jedem Ende entfernt - mit einer Hand, die den Boden berührt. Sie sprinten fünf Meter, berühren die Linie mit einer Hand, kehren dann schnell die Richtung um und sprinten zehn Meter zur gegenüberliegenden Linie. Berühre es mit deiner Hand und sprinte dann zurück in die Mitte, wo du angefangen hast.

Isdanerran das 20-Yard-Shuttle in 4.4 Sekunden. Ich habe es auch in 4 ausgeführt.4 Sekunden, was großartig klingt, bis Sie bedenken, dass Greg mich um 140 Pfund überwiegt.

„Das ist mehr mein Stil.”

Am Freitag war ich froh, wieder in DeFrancos Fitnessstudio zu sein. Das liegt daran, dass wir den 225-Pfund-Bankdrücken-Test machen würden. Dies ist ganz einfach: ein Takt, vier Teller, so viele Wiederholungen, wie Sie mit guter Form schleifen können.

Ich hatte DeFrancos Wall of Fame seit meiner Ankunft im Auge behalten und mir die besten Lifte und vertikalen Sprünge gemerkt, die jemals im Fitnessstudio ausgeführt wurden. Der Hausrekord für einen College-Mann unter 220 Pfund liegt bei 24 Wiederholungen. Mit 25 Wiederholungen würde mein Name an die Wand steigen.

Als ich an der Reihe war, nahm ich eine Übergabe von DeFranco und fing an zu kurbeln. Ich schaffte es bis 13, bevor ich mich kurz oben ausruhte. Im Gegensatz zu unseren Trainingssätzen gibt es hier keine Regel gegen Pausen. Ich hörte nichts als Ermutigung von den Athleten, die sich um die Bank drängten.

Ich holte tief Luft und fing wieder an, diesmal auf 18, bevor ich aufhörte.

"Kapiert! Schieben Sie das verdammte Ding hoch!”

Jede Wiederholung war schwieriger als die vorherige, und ich wusste, dass ich kurz vor dem Scheitern stand. Ich habe Nummer 22 ausgesperrt und mich auf 23 vorbereitet. Ich senkte die Stange, fuhr sie von meiner Brust ... und hob sie auf halber Höhe, bevor die Stange tot stehen blieb. DeFranco hat mir geholfen, es zu zerbrechen.

Es war kein Rekord, aber es war nicht schlecht.

Auf dem Rückflug nach Hause fragte ich mich, nachdem ich mich von DeFranco und seinen Athleten verabschiedet hatte und ihnen allen viel Glück beim Kombinieren, den Pro Days und allem, was nach diesen Tests kommt, gewünscht hatte, wie viel von dieser Erfahrung ich gemacht hatte könnte in mein Fitnessstudio in Missoula, Montana, zurückbringen.

Wenn ich mit meinen eigenen Trainingspartnern einen Bruchteil der Energie, Arbeitsmoral, Kameradschaft und Zielstrebigkeit in mein eigenes Training einbringen kann, werde ich einige große Dinge erreichen.

Wie ich verglichen habe

Die Ergebnisse des Kombinats wurden auf mehreren Websites veröffentlicht. Zwei von DeFrancos Athleten - Linebacker Brian Cushing und der frühere Syracuse-Außenverteidiger Tony Fiammetta - waren die Top-Performer für ihre Positionen im Bankdrücken. (Jeder bekam 30 Wiederholungen.)

Natürlich wollte ich sehen, wie ich mich mit den NFL-Aussichten verglichen habe. Da ich 5-Fuß-9, 190 Pfund bin, dachte ich, ich komme den Running Backs am nächsten. Und wie sich herausstellt, hätte ich mich nicht völlig in Verlegenheit gebracht.

Schlechte Nachrichten zuerst: Meine Zeiten von 4.75 Sekunden im 40-Yard-Dash und 4.4 Sekunden im 20-Yard-Shuttle wären die schlechtesten der als Running Backs aufgeführten Typen gewesen (die ich sowohl auf dem 40-Yard-Dash als auch auf dem 20-Yard-Shuttle punkten konnte). Ich hätte eine 4 laufen lassen müssen.68 40 zum Schluss zu binden, und 4.57, um in die Mitte zu gelangen. Auf dem Shuttle, 4.29 Sekunden hätten mich auf den letzten Platz gebracht und 4.19 hätte mich in die Mitte gestellt.

Trotzdem tröstete ich mich damit, dass diese Ereignisse sowohl auf Technik als auch auf rohen Fähigkeiten beruhten. Mit ein paar Wochen Training, wer weiß?

Mein vertikaler Sprung von 34.5 Zoll hätten drei der 15 Jungs auf der Liste geschlagen, die den Test gemacht haben. (Nicht jeder Athlet im Kombinat macht jeden Test.) Und von den 23 Running Backs, die ihr Glück beim Bankdrücken versucht haben, hätte ich 12 mit meinen 22 Wiederholungen übertroffen.

Alles in allem habe ich mich ziemlich gut geschlagen, ein „Fitnessmodell“ gegen einige der vielversprechendsten Athleten des Landes. Zugegeben, ich habe viel Hilfe vom Surge® Workout Fuel und dem Plazma bekommen, aber hey, ich brauchte einen Vorteil - einen großen Vorteil - gegen diese Jungs. Die Jungs, mit denen ich trainiert habe, haben ihre Vorräte bekommen, als ich ging, und nach dem, was ich von Tim gehört habe, sind sie alle von dem Zeug begeistert.

Wie auch immer, ein paar Wochen Training und Coaching und ich könnten ein echter Konkurrent gewesen sein… zumindest im Fitnessstudio. Auf dem Fußballplatz? Wie gesagt, ich habe keine Wahnvorstellungen.

Aber es macht auf jeden Fall Spaß, sich mit einer harten Konkurrenz in die Mischung zu stürzen und herauszufinden, dass Sie sich behaupten können.


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